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Stolze Jungs schließen sich den Bemühungen an, das Buch „Gender Queer“ aus der Schulbibliothek zu verbannen – rasselnde Schüler in einem Vorort von Chicago

Als sich in diesem Jahr eine Gruppe konservativer Eltern von Downers Grove organisierte, um sich gegen Maskenmandate und Gerechtigkeitsinitiativen an Schulen zu stellen, führte dies zu einigen angespannten Schulratssitzungen im westlichen Vorort.

Die Schüler der High Schools Downers North und Downers South sagten jedoch, dass sie keine großen Auswirkungen auf ihr Leben sahen, bis die Eltern versuchten, eine Graphic Novel eines nichtbinären Autors aus den Schulbibliotheken zu entfernen, weil sie Bedenken hatte, dass sie ein paar sexuell eindeutige Illustrationen enthielten – a Kampf, der die Aufmerksamkeit der Proud Boys erregte, einer rechtsextremen Gang, die kürzlich die Kulturkriege in Schulbezirken im ganzen Land aufgegriffen hat.

Ein Kontingent der Proud Boys erschien letzten Montag schließlich zu einer Vorstandssitzung in Downers Grove, wo das Buch diskutiert wurde, hat die Chicago Sun-Times erfahren.

Edgar „Remy Del Toro“ Delatorre, ein Anführer der Gruppe im nördlichen Illinois, der beim Aufstand am 6. Januar in Washington, DC, dabei war, sagte, er sei einer von etwa 10 anwesenden Proud Boys.

Zu ihnen gesellte sich Brian Kraemer, ein Mitarbeiter von Proud Boys, der bei Demonstrationen mit Mitgliedern der Gruppe aufgetreten ist und im vergangenen Sommer bei einer Black Lives Matter-Demonstration in Joliet beschuldigt wurde, ein Messer zu schwingen.

Ihre Anwesenheit bei dem Treffen – bei dem Studenten sagten, die Männer hätten sie verspottet, sie sogar als „Pädophile“ bezeichnet, weil sie die Aufbewahrung des Buches in der Bibliothek unterstützten – war „entnervend“ und „einschüchternd“, sagten sie der Sun-Times. Es hat zu Spaltungen unter den Schülern in der Schule geführt, darunter einer, der diese Woche im Unterricht Donald Trump-Gewand trug, während er gegen das Buch argumentierte.

„Politik hat noch nie zuvor für Spaltung in der Schule gesorgt“, sagte Tabitha Irvin, eine Juniorin in Downers North. “Aber nach der Vorstandssitzung ist es irgendwie auseinandergefallen.”

Telegramm postet Zielvorstandssitzung

Anfang dieses Monats begannen Anzeichen der Spannungen von den Vorstandssitzungen des Community High School District 99 in die Gänge der High School zu gelangen.

Ein Artikel in der Studentenzeitung von Downers North, der DGN Omega, führte zu einigen Studentengesprächen über die Angriffe der Eltern auf die Richtlinien an Bord – hauptsächlich durch die konservative Gruppe „Wake Up D99“ – sowie eine Klage wegen Maskenpflichten, gegen die sich einige Eltern anschlossen 145 Illinois Schulbehörden und Gouverneur JB Pritzker.

Dann bekamen die Proud Boys aus einigen Gegenden Wind von den Beschwerden gegen „Gender Queer“, ein Buch, das landesweit von Konservativen ins Visier genommen wurde. Die Vorstandssitzung des Distrikts 99 im November wurde in Telegram beworben, einer verschlüsselten Messaging-App, die von Extremisten und anderen Rechtsextremen bevorzugt wird. Ein Flyer mit einer Werbung für einen „SCHOOL BOARD SHOWDOWN“ wurde auf dem Telegram-Kanal für das nördliche Illinois-Chapter der Proud Boys veröffentlicht, der mehr als 280 Abonnenten hat.

„Bitte gesellen Sie sich zu den Eltern von [District 99] kämpfen, um Pornografie von den Downers Grove Schools fernzuhalten“, heißt es in dem Post.

Ein offenbar Kraemer gehörender Telegram-Account forderte auch andere Telegram-Nutzer auf, sich ihm bei der Schulvorstandssitzung anzuschließen.

„Ich werde bei meinen Kindern gegen Kinderpornografie sprechen [sic] Schule. Die Linke plant, stark aufzutreten“, schrieb er. Kraemer würde nicht sagen, ob er Kinder hat, und er lebt in New Lenox, etwa 50 Kilometer von Downers Grove entfernt.

Bei dem Treffen gesellten sich Mitglieder der Gruppe zu Eltern und anderen im Publikum, die Schilder mit der Aufschrift „Kein Porno“ hielten, und verspotteten den Vorstand und alle Schüler oder Eltern, die sich für das Buch sprachen, aber die Gruppe der Männer machte größtenteils keine öffentliche Äußerungen selbst. Sie schienen auch keine Proud Boys-Insignien oder Kleidung in den charakteristischen schwarzen und gelben Farben der Gruppe zu tragen.

In einer Reihe von Twitter-Nachrichten bestätigte Delatorre gegenüber der Sun-Times, dass er und andere Proud Boys an dem Treffen teilgenommen haben.

Aber er bestand darauf, dass seine Gruppe nicht homophob sei und dass er und die anderen Proud Boys lediglich gegen die in „Gender Queer“ dargestellten sexuellen Bilder stellten, die weder Pflichtlektüre noch Teil des Lehrplans des Bezirks sind. Der Telegram-Kanal der Gruppe enthält jedoch mehrere aktuelle Posts, die homophob und transphob zu sein scheinen.

Er fügte hinzu, dass einige Proud Boys Eltern sind, die sich „um was kümmern“ [is] ihren Söhnen und Töchtern gezeigt wird“, obwohl unklar ist, ob er Kinder hat.

Delatorre, 34, aus Chicago, wurde zuvor außerhalb des US-Kapitols gesehen, als Randalierer das Gebäude stürmten.

Delatorre wurde später im Zusammenhang mit einer Aufräumaktion im März bei einer Anti-Biden-Kundgebung in Schaumburg festgenommen. Die Anklage gegen ihn wurde schließlich fallen gelassen, wie aus den Gerichtsakten von Cook County hervorgeht.

Edgar „Remy Del Toro“ Delatorre wurde im Zusammenhang mit einer Schlägerei bei einer politischen Protestkundgebung in Schaumburg am 27. März 2021 wegen eines Vergehens der Batterie angeklagt. Die Anklage wurde später fallengelassen.

Kraemer, 31, saß in einer der ersten Reihen direkt hinter dem Mikrofonständer, wo die Redner den Vorstand ansprachen.

Kraemer wurde am Dienstag per Telefon und SMS erreicht und drohte, die Polizei zu rufen, lehnte es ab, Fragen zu beantworten, bestätigte jedoch, dass er bei dem Treffen war. Er fragte, wo ein Sun-Times-Reporter seine Telefonnummer gefunden habe, weil er sie „letzte Nacht beim Treffen nirgendwo hingestellt habe“.

Er wurde im vergangenen Juli in Joliet festgenommen, als er angeblich eine Black Lives Matter-Demonstration störte und „ein Jagdmesser schwenkte und drohend hielt“, teilte die Polizei mit.

Die Gerichtsakten von Will County zeigen, dass er in diesem Fall wegen Vergehens wegen rücksichtslosen und ungeordneten Verhaltens angeklagt wurde, weil er sein Fahrzeug angeblich „aggressiv“ in eine Menge von Demonstranten gezogen hatte, bevor er das Messer zeigte und die Demonstranten Obszönitäten anbrüllte. Ein Geschworenenprozess soll am 4. Januar beginnen, wie Aufzeichnungen zeigen.

Brian Kraemer wurde wegen Vergehens wegen rücksichtslosen und ungeordneten Verhaltens angeklagt, nachdem er während einer Black Lives Matter-Demonstration in Joliet am 1. Juli 2020 angeblich Demonstranten beschimpft und ein Messer blitzen ließ.

Die Aktivistin Candice Quinerly, eines der aufgelisteten Opfer in einem Anklagedokument, sagte der Sun-Times, Kraemer sei zunächst an ihrer Gruppe vorbeigefahren und habe geschrien: “Ihr werdet alle sterben.”

Das war nicht ihre erste Interaktion. Quinerly hatte gesehen, wie Kraemer über andere Proteste nachdachte, und hatte sie nur wenige Wochen zuvor angeblich eine “Schwarze Antifa-B—–” genannt, sagte sie.

„Es macht mich einfach wahnsinnig, dass er nur hier draußen ist und den Leuten das antut“, sagte sie.

‘Das ist nicht ok’

Eine Gruppe von Schülern aus Downers North nahm an dem Treffen teil, um die Schulbehörde zu bitten, Aufforderungen zum Verbot von „Gender Queer“ zu ignorieren.

Einer dieser Studenten, Josiah Poynter, ein 18-jähriger Senior in Downers North, sagte der Sun-Times, dass ein Mann im Publikum ihm nach seiner Rede vor dem Vorstand wiederholt sagte: „Sie sind ein Pädophiler. Sie fördern Pädophilie“ und drohten, die Polizei zu rufen. Auf dem Parkplatz später sei der Mann angeblich zu Poynter gefahren und habe ihn “pädophil” angeschrien, sagte Poynter.

Poynter zeigte ein Foto des Publikums und wies auf Kraemer als den Mann hin, der die Kommentare abgegeben hatte.

„Das Letzte, was wir brauchen, ist ein 30- oder 40-jähriger Mann, der mitten im Nirgendwo lebt, um … irgendein Kind ‚Pädophiler‘ zu nennen“, sagte Poynter. “Das ist nicht ok.”

Lauren Pierret, eine Seniorin bei Downers Grove North, sagte: „Es war mir sehr unangenehm“, dass „Männer im Hintergrund grundlos Dinge brüllten“, als sie und ihre Freunde vor dem Vorstand sprachen. Der Präsident des Schulvorstands drohte mehrmals, die Sitzung wegen lauter Unterbrechungen, Hohn und Kommentaren gegenüber den Rednern zu vertagen.

“Es war sehr nervig, einen erwachsenen Mann hinter mir zu haben, der Dinge zu mir sagte”, sagte sie.

Hank Thiele, der Superintendent des Bezirks, antwortete nicht direkt auf die Frage, ob er beunruhigt sei, dass Mitglieder und Mitarbeiter von Proud Boys an dem Treffen teilnahmen.

„Alle Sitzungen des District 99 Board of Education sind für die Öffentlichkeit zugänglich, und die Teilnehmer haben immer die gleichen Möglichkeiten, sich vor dem Board zu äußern“, sagte er in einer Erklärung.

Brian Kraemer (ganz rechts)Anthony Vazquez/Sun-Times

Gespaltene Studentenschaft

Pierret sagte, sie sei überrascht von der Zusammengehörigkeit und Unterstützung der Schüler in diesem Schuljahr, als sie sich während der Pandemie mit der Rückkehr zum persönlichen Lernen auseinandersetzten. Aber die Studenten seien seit letztem Montag gespalten, sagte sie.

„Selbst die Schüler, deren Eltern Teil von Wake Up D99 sind, machten es nicht wirklich zu einer großen Sache oder einem großen Problem“, sagte Pierret. “Aber als dann die Proud Boys, diese große einschüchternde Gruppe, hereinkamen und dieses Thema so groß machten, zwang es die Schüler, sich anzusehen, was vor sich ging.”

Irvin sagte, dass mehrere ihrer Klassen die Ereignisse der Woche besprochen hätten, sagte sie, und sie bemerkte zum ersten Mal, dass ein Schüler einen „Trump 2024“-Hut trug, als er seine Abneigung gegen „Gender Queer“ äußerte.

„Die Studenten geraten jetzt wirklich in die politische Kontroverse um das ganze Thema, und genau das treibt Gruppen wie die Proud Boys an“, sagte sie. „Wir können uns nicht auf ihr Niveau herabbeugen und uns auf sie einlassen, weil es sie nur stärkt.“

Die Schülerin der Downers Grove North High School, Lauren Pierret, äußert sich bei der Vorstandssitzung des Community High School District 99 am 15. November. Anthony Vazquez/Sun-Times

Eltern distanzieren sich von Proud Boys

Eltern, die das Buch entfernen wollten, versuchten, sich von den Proud Boys zu distanzieren. Die Gruppe „Wake Up D99“ schrieb in einem Facebook-Post, dass es wird NIEMALS mit The Proud Boys in Verbindung gebracht werden“ und dass sein „Flyer ohne unsere Erlaubnis in Kombination mit einem Proud Boys Flyer verwendet wurde“.

Terry Newsome, ein „Wake Up D99“-Vater, der bei dem Treffen sprach, sagte, er wolle nicht, dass seine Bedenken als Elternteil zweier Highschool-Schüler mit den Nachrichten von Proud Boys vermischt werden. Newsome sagte, er und ein anderer Elternteil habe diese Woche ein Treffen mit den Bezirksverwaltern geplant, um das Buch zu besprechen.

“Sie haben die Politik von links und rechts mit der Antifa und den Proud Boys, die ihre eigenen kleinen politischen Agenden haben, denke ich”, sagte Newsome und bezog sich teilweise auf die dezentralisierten antifaschistischen Aktivisten, die extremistische Gruppen verfolgen und protestieren. Aber er sagte, das habe „nichts zu tun“ mit seinen Beschwerden.

Nationale Anstrengung

Die Proud Boys haben sich kürzlich den Protesten der Schulbehörde im ganzen Land angeschlossen, sind bei einem Treffen in North Carolina gegen Maskenmandate aufgetreten und haben einen anderen im Bundesstaat gezwungen, seine Treffen online zu verlegen, ähnlich wie bei einem Treffen in Oregon.

David Goldenberg, Regionaldirektor des Büros der Anti-Defamation League im Mittleren Westen, sagte, es sei jetzt „ein üblicher Trend“, dass Mitglieder der Proud Boys und andere Extremisten an Schulvorstandssitzungen und anderen öffentlichen Veranstaltungen teilnehmen, „um entweder zu rekrutieren oder sich zu antagonisieren“. [or] zu engagieren.”

Unterdessen haben staatliche und bundesstaatliche Gesetzgeber die Anwesenheit der Proud Boys zur Kenntnis genommen. Der fünfköpfige LGBTQ-Caucus der Generalversammlung von Illinois forderte die Bezirksbeamten auf, queere Schüler „vor Hass und Zensur zu schützen, indem sie Aufrufe zur Zensur eines queer-positiven Buches in der Highschool-Bibliothek sofort ablehnten“.

Thiele sagte bei dem Treffen, das Buch werde im Umlauf bleiben, während die Administratoren die Beschwerden der Eltern prüfen.

US-Abgeordneter Sean Casten, der demokratische Kongressabgeordnete, der den Distrikt vertritt, sagte, er habe seit letztem Montag mit Vorstandsmitgliedern über die Sicherheit der Studenten gesprochen.

„Ich finde die Proud Boys verwerflich. Sie sind Teil der größten Bedrohung für unser Land, des einheimischen Terrorismus, und sie sind ein wesentlicher Bestandteil davon“, sagte Casten.

„Lass uns das ganz offen sagen. Wenn Sie ein erwachsener Erwachsener sind und in einer Grundschule oder Oberschule durch eine Bibliothek gehen und sexuelle Gedanken haben, sind Sie das Problem. Es ist nicht das Buch.“

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