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Eine Sammlung von Geschichten über 3 Evanston-Sammler: Jäger und Sammler mit vielseitigen, skurrilen, künstlerischen Sensibilitäten

Dan Toomey, Michael Horvich und Barbara Myers sind erfahrene Sammler. Einzigartige Artefakte, allgegenwärtige und oft weggeworfene Gegenstände, kleine Kuriositäten, Familienerinnerungen und handgefertigte Objekte sind die Schätze und das Lebenselixier dieser Evanston-Sammler, deren kreative Freuden auch das Organisieren, Ausstellen und Leben mit ihren Sammlungen umfassen.

Humor und Familiengefühl

Dan Toomey mag die Kunst, Dinge genau an der richtigen Stelle zu platzieren, und er mag keine Wände, die nicht ausreichend gefüllt sind. Er mag Behälter wie kleine Schubladen und Schachteln und durchsichtige Gläser. Er verwendet auch gerne Grenzen von Dingen, um eine Wand oder einen Raum zu dekorieren. „Ich sammle schon lange“, sagte er, „aber jetzt denke ich, dass die Jagd nach mir vorbei ist und ich werde weiter ordnen und vermischen, was ich habe.“

Toomey glaubt, dass seine Patentante Florence ein Katalysator für seine Sammelleidenschaft gewesen sein könnte. „Sie war eine Reisende und mochte mich“, sagte er. „Auf Reisen brachte sie mir Souvenirs mit, oft Miniaturen, die ich liebte.“

Viele Jahre später, als seine beiden Söhne noch klein waren, aber ihren zahlreichen Fisher-Price-Spielsets entwachsen waren, erinnert sich Toomey an seine Ambivalenz, die Fisher-Price Little People loszuwerden, und an seine endgültige Entscheidung, sie zu behalten. Seitdem sammelt und verwendet er Dinge, die er oft umfunktioniert.

Jeder der Dutzenden von Schlüsseln in Dan Toomeys Sammlung ist ein Hinweis auf seine Vergangenheit. An jedem ist ein kleines Etikett angebracht, das enthüllt, was der Schlüssel öffnet. (Foto von Judy Chiss)

Toomey, ein pensionierter Schulsozialarbeiter, der mit seiner dankbaren, aber nicht sammelnden Frau Maureen in Evanston lebt, arrangiert, zeigt und bastelt an seinen Sammlungsstücken in einem Ladenlokal im Südosten von Evanston.

Es ist vollgestopft mit sorgfältig arrangierten Gegenständen, darunter Schränke mit Fingerhutsammlungen und Gedenklöffeln, Anstecknadeln, Flaggen, Vintage-Hutformen, Magneten, Weihnachtsdekorationen, Zigarrenkisten, Büchern, Postkarten und Vintage-Vinyl, die in der Nähe eines alten Plattenspielers aufbewahrt werden.

Eine große Sammlung von Nummernschildern säumt die Wände, viele der Nummernschilder, die Toomey von Freunden geschenkt wurde, die an seiner 70. Geburtstagsfeier teilnahmen. Das Studio mit Couch und Leselampe und riesigem Frontfenster ist sein perfekter Ort zum Abhängen und Basteln. Ein großzügiger Kellerbereich enthält seinen Werkzeugtisch, Lager für Vorräte und unfertige Projekte.

Ein Passant hinterließ Dan Toomey eine Spende und ein Dankeschön für die Verbesserung seines täglichen Pendelns. (Foto von Judy Chiss)

Viele von Toomeys Kollektionen und die Räume, die er damit füllt, spiegeln seine starke Verbindung zu Freunden und Familie wider. Eine große Karte im Studio ist mit Pins übersät, die alle Orte dokumentieren, die er, seine Frau und seine Kinder bereist haben. Vergrößerte Kindheitsfotos der Kinder und Enkel hängen neben einem gerahmten Selbstporträt, das ein Sohn als Teenager gemalt hat.

In der Nähe mehrerer Musikinstrumente befinden sich Dutzende und Aberdutzende aneinandergereihter Schlüssel und Schlüsselanhänger, von denen die meisten ein kleines rundes Papieretikett tragen, das anzeigt, was dieser Schlüssel geöffnet hat. An anderer Stelle im Studio ist ein Familienerbstück zu sehen, ein sehr altes gerahmtes Bild der Jungfrau Maria, die auf das Jesuskind in ihren Armen herabschaut – neben einem gerahmten Foto von Toomeys Schwiegertochter, die identisch auf ihr kleines Kind herabschaut und es hält .

Sogar das Sportbad mit alten Golfschlägern und Baseballkappen hat nostalgische Fotos an den Wänden. Ein Foto zeigt Toomeys Schwiegermutter, die den ersten Wurf bei einem Cubs-Spiel wirft, und ein anderes zeigt Toomey als Stabhochspringer in seiner Jugend.

Gärtnermeister und Sammler

Bevor sie vor einigen Jahren in ihre Eigentumswohnung einzogen, lebten die Toomeys in einem Haus mit Garten. Der Garten war für Dan Toomey eine weitere Leinwand, die er entwerfen, verschönern, neu arrangieren und liebevoll pflegen konnte. Neben einem Springbrunnen und einem Fischteich waren der Hof und das Holzdeck üppig mit blühenden Sträuchern und Bäumen, hohen Gräsern, einem Regenbogen von Blumen, Sukkulenten und Farnen und Spalieren und Vogelhäuschen.

„Es war hart, unseren Garten zu verlassen, aber der Reiz unserer Wohnung besteht darin, dass wir eine geräumige Dachterrasse nur wenige Schritte entfernt haben, auf der ich gärtnern kann“, sagte Toomey. Er sammelt Pflanzen wie andere Artefakte. Er hat Bäume und Sträucher in Töpfen, Weinreben, hohe Gräser, viele sonnenliebende Sukkulenten, hohe stachelige Pflanzen und Hunderte von blühenden Begonien in Blumenkästen, die das gesamte Deck säumen. Es gibt Rasenverzierungen, einen gut versteckten, aber viel genutzten Blumenschuppen, Stühle, die herumliegen, und einen Tisch, an dem acht oder zehn oder mehr Platz zum Essen finden.

Dan Toomey ändert fast jeden Monat die Schaufensterdekoration in seinem Studio. Metra-Pendler, Nachbarn und Kinder freuen sich bis zum 31. Oktober auf die Halloween-Ausstellung (Foto von Judy Chiss)

Der schöne Garten ist wirklich eine Liebesarbeit – Arbeit, denn im Wechsel der Jahreszeiten müssen die kräftigen Pflanzen in die Wohnung oder einen Block entfernt in das Studio mit dem riesigen Fenster verschoben werden.

Sammeln seit sieben Jahrzehnten

Michael Horvich, ein pensionierter Lehrer und Künstler, erinnert sich lebhaft an sein achtjähriges Ich, das in einem Flur vor der Wohnung eines Klassenkameraden in Chicago saß, fasziniert von den funkelnden Schätzen, die sein Freund in einer alten Zigarrenkiste aufbewahrte und mit sich herumschleppte. Horvich hat seinen Weg vom Sammeln seiner eigenen Taschenartefakte aus seiner Kindheit bis zum Beherbergen, Organisieren, Ordnen und Ausstellen von Hunderttausenden von kleinen Schätzen, die er gesammelt hat, zurückgelegt. Er hat auch eine einzigartige Möglichkeit gefunden, seine Sammlungen mit anderen zu teilen.

Obwohl der Sammler Michael Horvich 2007 dem Chicago Children’s Museum Tausende von Artefakten vermachte, verwandelt er seine Eigentumswohnung in ein persönliches Museum mit vielen Tausend weiteren kleinen Schätzen. (Foto von Judy Chiss)

„Als Kind habe ich Groschengeschäfte geliebt“, sagte Horvich. „Sie waren Orte, um erstaunliche Dinge zu entdecken, und wahrscheinlich war es in einem Groschenladen, dass ich erkannte, dass meine Ästhetik in kleinen Dingen liegt.“

Er hat auch kleine und wundersame Dinge auf Flohmärkten, Flohmärkten, am Strand, online, sogar in Kaugummiautomaten gefunden. Freunde schenken ihm Kleinigkeiten, und auf Reisen kehrt er mit Souvenirs nach Hause zurück. „Wenn ich Duplikate von dem finde, was ich sammle, sammle ich auch diese!“ sagte Horvich.

Eine liebevolle Partnerschaft, eine sich ausbreitende Kollektion

Horvich gibt zu, dass seine Sammlungen im Laufe der Zeit immer größere Ausmaße angenommen haben. Als sie begannen, in alle Räume des Hauses im Norden von Evanston einzudringen, das er mit seinem Lebenspartner, dem Architekten Gregory Maire, teilte, war ein Plan erforderlich.

Mit Maires Führung und Talenten wurde das Gästezimmer des Hauses zu einer Galerie und einem Lagerraum, der in Michaels Museum umbenannt wurde. Schränke, Regale, Schuhkartons aus Plastik, Simse, ein großer kuratorischer Schreibtisch und ein Schrank mit Murmeln jeder Größe und Sorte, Schachfiguren, Brettspielmarkern, Häkelsets, Plastikfiguren, Miniaturbüchern, Ornamenten und vielen anderen Gegenständen – alles klein . Die Chicago Tribune stellte Horvich 2007 in einer Geschichte vor, und kurz darauf fand Michaels Museum ein neues Zuhause im Chicago Children’s Museum am Navy Pier.

Ein Museum im Museum

Seit das Kindermuseum 2011 offiziell Michael’s Museum: a Curious Collection of Tiny Treasures eröffnet hat, haben mehr als 2 Millionen Menschen den Spaß und die Laune von Horvichs kleinen Schätzen erlebt.

Der Liebe des Sammlers für kleine Dinge entsprechend, sind zwei der drei Eingänge in die Ausstellungsfläche klein. Eine Tür hat genau die richtige Größe, damit ganz kleine Kinder und größere Kinder durchgehen oder krabbeln können. Eine andere Öffnung ist winzig und hat die perfekte Größe für eine herumhüpfende Maus.

Ein junger Besucher im Chicago Children’s Museum genießt eine Schatzsuche in der Michael’s Museum-Ausstellung (Chicago Children’s Museum Foto)

Durch die Türen entdecken Museumsbesucher mehr als hundert verschiedene Sammlungen von Sammlungen kleiner Kuriositäten sowie eine Auswahl an Lupen zum besseren Betrachten der kleinsten Dinge. Horvich freut sich, seine Sammlungen in einem etablierten Museum zu sehen, wo sie gepflegt und kreativ mit vielen Besuchern geteilt werden.

Ein großes Pandemie-Projekt

Zu Beginn der Pandemie startete Horvich einen weiteren großen Plan. Seit dem Tod seines Partners im Jahr 2015 lebte Horvich mehrere Jahre allein in der Evanston-Wohnung, die das Paar fast ein Jahrzehnt zuvor gekauft hatte. Die meisten seiner Sammlungen, die größer denn je waren, wurden in einem Schlafzimmer ausgestellt und aufbewahrt, bis Horvich seine ehrgeizige Mission begann, alle seine Artefakte zu inventarisieren, auszupacken und auszustellen und sein Zuhause (sogar die Badezimmer) in ein sorgfältig kuratiertes Museum zu verwandeln.

Zwischen und neben Gemälden und Zeichnungen von Maire und anderen Lieblingskünstlern hat Horvich vor allem kleine Schätze ausgestellt. Sie umfassen alles von Gartenzwergen bis hin zu Buddhas (über hundert); böse Blicke und Glücksfetische zu gestapelten dekorativen Schachteln; Asiatische und mexikanische Souvenirs zu einem bunten Strauß Lego-Blumen; und viele Miniatur-Glasfrösche zum Arrangieren von Blumen sowie eine Schüssel mit Spielzeugfröschen. Es gibt auch genügend Vintage-Grünzeug-Keramikgeschirr, das auf Küchenschränken gelagert wird, um eine ansehnliche Veranstaltung nach der Pandemie zu veranstalten, möglicherweise eine Eröffnung von Michael’s Evanston Museum. Wenn das passiert, wird Horvich es genießen, die Hintergrundgeschichten all seiner kleinen Dinge zu teilen.

Erinnerungen und schöne Dinge

Barbara Myers versteht sich nicht als Sammlerin, sondern als jemand, der gerne mit interessanten und schönen Dingen lebt.

Sie liebt es, zu sehen, wie die Sonne durch die fünf oder sechs blauen Flaschen im Küchenfenster ihres Hauses in Evanston scheint, und sie liebt die Ansammlung winziger Keramikgefäße, die ihr eine Lehramtsstudentin in ihrem Klassenzimmer geschenkt hatte.

So wie sie es liebt, eine alte, weiche und abgenutzte Jeans zu tragen, die einer lieben und inzwischen verstorbenen Freundin gehört hat, so sieht und benutzt sie gerne Keramikschalen einer Freundin. Sie sammelt Erinnerungen und schöne Dinge.

Myers ist Künstler und Absolvent der School of the Art Institute. Während der vielen Jahre, in denen sie Kindern an einer Schule im sehr vielfältigen Chicago Uptown-Viertel Kunst beibrachte, beschloss sie, nicht nur Unterricht zu geben, sondern ihre Schüler vollständig in die Kunst einzutauchen. Fast im Alleingang verwandelte sie die Aula in ein wahres Museum voller Farben, Texturen, Formen und Kompositionen der studentischen Künstler. Sie wollte, dass die schöne und kreative Kunst, die sie sahen, sie genauso inspirierte wie die Kunstobjekte in ihrem Zuhause.

Fast jede Oberfläche im Haus von Barbara Myers ist mit interessanten Dingen zum Anschauen oder Anfassen gefüllt. (Foto von Judy Chiss)

Myers reagiert emotional auf Textur, Farbe und Muster. Hoch an einer Wand ihres Wohnzimmers hängt eine Reihe bunter, schwerfälliger gemusterter Handschuhe. Über dem vorderen Fenster hängt ein Geschenk, das ein Freund von Reisen mitgebracht hat: Drei flache, unregelmäßig geformte gewebte Fächer, mit denen ein Feuer entfacht wurde. Eine lange Holzschale in ihrem Esszimmer hält farbige Glasmurmeln und ruht neben einer Kiste mit indischen Druckstöcken, die Myers von einer Indienreise vor Jahrzehnten mitgebracht hat. In der Nähe eines Fensters befindet sich ein aus Ästen gewebter, offener Faltschirm, ein einzigartiges Geschenk eines Künstlerfreundes.

Am meisten geschätzt von Myers sind neun schwarz gerahmte Scherenschnitte in einer schönen Gruppierung, die beim Betreten der Wohnung sichtbar sind. „Mein Sohn David hat das gemacht. Jedes ist ohne Muster von Hand geschnitten. Ich denke, sie sind exquisit und ich liebe es, sie anzuschauen“, sagte sie.

Schaufensterpuppen, die Barbara Myers gesammelt hat, sind zu Oberflächen ihrer Kunst geworden. (Foto von Judy Chiss)

Myers mag Schaufensterpuppen und hat sie bei Flohmärkten gefunden. Sie hat sie mit den verschiedenen ungewöhnlichen und meist kleinen Dingen verwandelt, die sie bei einem Rasenverkauf oder einem Goodwill-Ausflug versteckt. Zwei in ihrer Wohnung sind erstaunliche Assemblagen aus kompliziert geschichteten Stücken, die kleine Vignetten bilden, die Geschichten erzählen. Eine Schaufensterpuppe hat ein zerklüftetes Äußeres, öffnet sich aber zu einer Art detaillierten und komplizierten 3D-Diorama.

Ein perfekter Personal Shopper

Myers hat ein Auge für interessante Dinge, aber nicht alles, was sie kauft, wird ausgestellt. Oft sieht und kauft sie besondere Gegenstände, um sie genau an die Leute zu verschenken, von denen sie weiß, dass sie sie mögen werden.

Eine Schaufensterpuppe wurde an einen Kunstfreund geliefert, der Nähneuheiten sammelt, eine große Tüte Legos ging an Nachbarsjungen auf der anderen Seite des Flurs, Bücher über Keramik werden an der Tür eines Freundes fallen gelassen, der mit Ton arbeitet, und schicke altmodische Perlen-Abendtaschen wird zu ihrer 5-jährigen Enkelin zum Ankleide-Spaß geschickt.

Wenn sie keine Sammlerin ist, ist sie eine unaufhaltsame Sammlerin.

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