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Da die schwarze Bevölkerung in Chicago und Illinois weiter sinkt, bereuen nur wenige ihren Umzug: “Ich habe Frieden” | National

CHICAGO – Fünf Jahre nachdem sie South Shore verlassen haben, sind Jason und Jennifer Parks überzeugt, dass die Entscheidung, ihre Familie in den Nordwesten von Indiana zu ziehen, die richtige war.

Während Chicago weiterhin darum kämpft, Gewaltverbrechen einzudämmen, sagten die Parks, dass sie das langsamere Tempo der Stadt St. John schätzen.

Das Haus mit vier Schlafzimmern, das sie auf einem großen Grundstück in Lake County gebaut hatten, bietet Platz, Sicherheit und die gesuchte gemeinschaftliche Verwandtschaft.

Die Familie gehört zu Tausenden von Einwohnern von Black Cook County, die die Stadt in den letzten zehn Jahren in andere Bundesstaaten verlassen haben, so die jüngsten Volkszählungsdaten. Die sogenannte Rückwärtsmigration aus Chicago hat sich fortgesetzt und die schwarze Bevölkerung der Stadt um etwa 10 % gesenkt.

Eine Stadt, die einst Zehntausende von südlichen Schwarzen anzog und einst die zweitgrößte schwarze Bevölkerung des Landes beherbergte, scheint ihre Anziehungskraft für Schwarze verloren zu haben, die weiterhin gehen. Die schwarze Bevölkerung Chicagos sank im Jahr 2020 auf 787.551, den niedrigsten Stand seit Mitte der 1950er Jahre.

Die Parkses und ihre vier Töchter hatten in einem bescheidenen Bungalow in der South Euclid Avenue gewohnt, dem gleichen Block, den Michelle Obamas Familie einst ihr Zuhause nannte, bis die Gewalt die Parkses drei Jahre nach ihrem Einzug vertrieben hatte.

Jetzt schätzen sie die aktiven Eltern an den örtlichen Schulen, in denen ihre 15-jährigen Zwillingstöchter erfolgreich sind und nach der Schule Teilzeitjobs haben. Ihre jüngeren Töchter können ohne Schüsse auf dem Hof ​​spielen. Das Beste ist, dass ihre neue Gemeinde Einkaufsmöglichkeiten aller Art bietet, und ihr Geld scheint weiter zu reichen als auf der South Side, wo viele der grundlegenden Annehmlichkeiten in der Nachbarschaft fehlten, die sie als Hausbesitzer erwarteten.

„Ich bin froh, dass wir hier draußen sind. Ich habe Freunde. Ich habe ein Gemeinschaftsgefühl“, sagte Jennifer Parks, Triage-Krankenschwester an der University of Illinois im Chicago Medical Center, die in Chicago aufgewachsen ist. „Wir fühlen uns sicher. Wir tun es wirklich. Ich weiß, dass Gewalt überall ist. Wenn dich jemand verletzen will, wird er dir weh tun. Aber ich habe Frieden.“

Ihr Ehemann Jason, der im Finanzwesen arbeitet, stimmte zu, dass Sicherheit ein Problem sei, sagte jedoch, dass der Mangel an Ressourcen in seiner alten Gemeinde auch ihren Umzug aus der South Side veranlasste.

„Wenn ich Grundsteuern und ähnliches zahle, erwarte ich, dass ich innerhalb einer 10-minütigen Fahrt in meiner Gemeinde auf das meiste zugreifen kann, was ich brauche. Die meisten, nicht alles. Und das haben wir hier“, sagte er. „Wir haben das, was wir gesucht haben, in Bezug auf Platz für unsere Familie und mehr Nachbarschaftsgefühl.“

Wie die Parkses wählten Tausende von denen, die Cook County verließen, Nachbarstaaten wie Indiana, Missouri, Wisconsin, Minnesota und Iowa. Im Durchschnitt zogen zwischen 2015 und 2019 jedes Jahr fast 8.000 schwarze Einwohner nach Indiana, so die Brookings Institution.

Weit entfernt von den Zeiten, in denen Chicago ein Industrie- und Produktionszentrum und Schweinemetzger war, kommen schwarze Amerikaner nicht mehr in die Stadt mit dem Traum, Arbeit zu finden. Tatsächlich sagen Experten, dass diejenigen mit geringerer Bildung und geringeren Fähigkeiten woanders suchen.

Südstaaten wie Georgia, Texas und Florida ziehen schwarze Einwohner aus dem ganzen Land an. Nach Indiana waren Georgia und Texas zwischen 2015 und 2019 jedes Jahr die beliebtesten Reiseziele für schwarze Einwohner, die Illinois verließen.

Es gibt auch eine wachsende Zahl von Einwohnern Chicagos, die weit entfernte Staaten gewählt haben, die traditionell keine große schwarze Bevölkerung hatten, wie Arizona, das in aller Stille die Heimat von Tausenden von ehemaligen Einwohnern Chicagos, Schwarz und Weiß, geworden ist.

„Als ich hier ankam, war es so friedlich und freundlich. Es war wie Tag und Nacht“, sagte Gerald Anthony Kelly, ein gebürtiger South Side-Busfahrer und ehemaliger CTA-Busfahrer, der 2013 in die Gegend von Phoenix zog. „Dinge, die man hier tun kann, kann man in Chicago nicht tun, wie nachts draußen sitzen . Gehen Sie nachts spazieren. Ich habe gesehen, dass die Lebenshaltungskosten hier so viel billiger waren und der Arbeitsmarkt hier weit offen war.“

Die preisgekrönte Fantasy-Autorin Nnedi Okorafor sagte, sie sei Anfang des Jahres aus den südlichen Vororten nach Phoenix gezogen, da sie von der ganzjährigen Wärme angezogen wurde. Okorafor, die Autorin von 19 Büchern, sagte, ihre Entschlossenheit, im Südwesten zu bleiben, sei gewachsen, nachdem ihre Tochter Anyaugo an der Arizona State University aufgenommen wurde.

„Jedes Mal, wenn ich (nach Arizona) bin, habe ich mich allmählich in die Gegend verliebt, weil ich die Hitze und die Wüste liebe“, sagte sie der Chicago Tribune. “Sobald (meine Tochter) in ASU eingestiegen war, passte alles einfach zusammen und ergab einen Sinn.”

Karrierewachstum anderswo

Illinois verzeichnete im letzten Jahrzehnt einige der größten Verluste an schwarzen Einwohnern in allen Bundesstaaten außer New York. Da Chicagos hispanische und weiße Bevölkerung in den letzten zehn Jahren zugenommen hat, ist die schwarze Bevölkerung der Stadt seit 2010 um 84.738 gesunken, der zweithöchste Rückgang nach Detroit.

Die verlängerte Abreise stellt eine Herausforderung für Stadtbeamte dar, die hoffen, Familien und Fachkräfte zu halten, die dazu beitragen könnten, die unruhigen Gemeinden der South und West Side zu stabilisieren.

In einer Erklärung nannte das Büro von Bürgermeisterin Lori Lightfoot den Verlust schwarzer Einwohner als oberste Priorität und pries das Invest South/West-Programm an, eine von der Stadt geführte 1,4-Milliarden-Dollar-Partnerschaft zwischen städtischen Abteilungen, Unternehmen und philanthropischen Gruppen, die darauf abzielt, in Ressourcen und Verbesserungen in zu investieren 10 kämpfende Gemeinden.

Die Stadt investiert mehr als 400 Millionen US-Dollar in die Bereiche Sicherheit, Öffentlichkeitsarbeit und psychische Gesundheit.

„Unser Ziel ist es, dass jeder Einwohner von Chicago seine Zukunft hier sieht und die chronische Desinvestition über Jahrzehnte hinweg angeht, die viele schwarze Chicagoer dazu treibt, das Land zu verlassen“, heißt es in der Erklärung.

Der Abwärtstrend ist kaum ein einziges Phänomen, da die schwarze Bevölkerung des Mittleren Westens in den letzten 10 Jahren um mehr als 130.000 Menschen gesunken ist, so die Analyse der Brookings Institution.

Die Metropolregionen Atlanta, Dallas und Houston haben zwischen 2010 und 2020 die meisten schwarzen Einwohner gewonnen.

Forscher des gemeinnützigen Metropolitan Planning Council analysierten frühe Datenveröffentlichungen, die ergaben, dass Niedriglohn- und Geringqualifizierte zu denjenigen gehören, die Cook County am wahrscheinlichsten verlassen, wobei die Zahl der Neuankömmlinge etwa 2 zu 1 übertrifft.

„Schwarze Einwohner ohne Hochschulbildung können Cook County auf der Suche nach Arbeit verlassen oder die Niedriglohnbeschäftigung einfach nicht als ausreichenden Grund ansehen, um zu bleiben, wenn andere Aspekte der Stadt sie versagen“, schrieb der Rat im vergangenen August in einem Online-Artikel. „Ebenso betrachten weniger gebildete Schwarze in anderen Teilen des Landes Cook County oder Chicago nicht mehr als wirtschaftliches Ziel und ihre wirtschaftlichen Möglichkeiten gleichen wahrscheinlich nicht ihren negativen nationalen Ruf für Gewalt, Segregation und ungleiche Schulen aus.“

Die Unfähigkeit der Stadt, Arbeitsplätze zu schaffen oder zu erleichtern, um den Verlust von Arbeitsplätzen in der Industrie zu ersetzen, sowie der Anstieg von Drogen haben laut Forschern zum Rückgang beigetragen.

“Wir haben uns nie davon erholt, dass wir seit den 70er Jahren Arbeitsplätze in der Produktion verloren haben und … das Verschwinden von Arbeitsplätzen in der Produktion wurde durch die Ära der Masseninhaftierung ersetzt, in der wir Menschen für viele Straftaten ins Gefängnis schickten … viele von ihnen Drogen”, sagte Daniel Cooper, Forschungsdirektor des Planungsrats.

Schwarze Berufstätige verlassen auch Cook County, obwohl sie durch schwarze Berufstätige aus anderen Bundesstaaten ersetzt werden ersetzten sich gegenseitig, da einige Cook County in nahegelegene Landkreise oder andere Teile der Nation verlassen haben, aber viele Manager und Fachleute aus anderen Bundesstaaten sind nach Cook gezogen.“

Der Grund scheint die große Anzahl von Unternehmen und Unternehmen zu sein, die professionelle schwarze Arbeitssuchende anziehen.

Einige, die gegangen sind, sagen, dass das Wachstum, das sie seit ihrer Abreise erlebt haben, hier nicht möglich war.

Die gebürtige Roselanderin Apryl Moore, die 2016 nach Texas zog, sagte, ihr Geschäft, FreshSteps Medical Foot and Nail Spa in McKinney, floriere auf eine Weise, die sie in ihrer Heimatstadt nicht für möglich gehalten hätte.

Ihr Geschäft, das Fuß- und Nagelpflege mit der Betreuung durch einen Podologen kombiniert, hat in dem wohlhabenden Landkreis, in dem sie lebt und arbeitet, einen Boom erlebt.

Ihr neues Zuhause in Texas ist frei von der Bürokratie, die ein solches Geschäft in Roseland behinderte.

„Ich bin im Plan, dass mein Geschäft in einem Jahr einen sechsstelligen Umsatz einbringt. Das hätte ich in Chicago nie geschafft“, sagte Moore, 49, eine geschiedene Mutter von zwei Kindern.

„Ich hatte keine Ruhe“

In Tempe, Arizona, sagte Kelly, der ehemalige CTA-Busfahrer, er habe einen Außenposten von Black Chicago Transplantationen in einer Region gefunden, die seit 2010 Tausende von Einwohnern von Illinois angezogen hat. Kelly, 50, lebte in Chicago, seit er 3 war, sagte die meisten seiner Familie hatte die Stadt verlassen.

„Alle (Geschwister), die da waren, mit Ausnahme meiner älteren Schwester, sind gegangen. Ich habe 14 Geschwister, jetzt sind wir alle weg. In Indiana, Kalifornien, Texas, Arizona. Wir mussten alle raus“, sagte Kelly. „Es ist einfach nicht der Ort, an dem man eine Familie gründen möchte“, sagte er.

Der Großraum Phoenix-Mesa-Chandler verzeichnete in den letzten 10 Jahren mit mehr als 72.000 Neuankömmlingen den achtgrößten Zuwachs an schwarzen Einwohnern. Neben Chicago hat Phoenix eine Reihe von Leuten aus Los Angeles und der San Francisco Bay Area gewonnen. Viele glauben, dass die Neuankömmlinge aus den blauen Staaten dazu beigetragen haben, die Präsidentschaftswahlen 2020 für Präsident Joe Biden zu kippen.

Chicagoer Klassiker wie Lou Malnati’s, Portillo’s und Harold’s Chicken haben dort Geschäfte eröffnet.

Kelly sagte, er habe schnell Arbeit als Stadtbusfahrer gefunden – zuerst für Phoenix und später für Tempe – während er gleichzeitig seinen anderen Job als Gründer und Moderator des Internetradiosenders World Vibe Radio One beibehielt.

Der ehemalige Bewohner von Longwood Manor wurde der Stadt überdrüssig und fühlte sich nach mehreren Verbrechen traumatisiert.

„Das hat mich ehrlich gesagt nervös gemacht. Ich habe einen Autodiebstahl bekommen. Es war eine harte Erfahrung. Ich wurde zweimal im CTA-Bus angeschossen. Zwei Einbrüche in Oak Park und noch zweimal in Chicago“, sagte er. „In Chicago war viel los. Viel Gewalt. Viel Tod. Ich hatte das Gefühl, keine Ruhe zu haben.”

Kelly fürchtet wie andere ehemalige Bewohner die täglichen Nachrichtenberichte über Gewalt und Kriminalität in Chicago.

Moore, die zuerst nach Dallas zog, bevor sie nach McKinney zog, um ihr Nagelpflegegeschäft zu eröffnen, kennt das Gefühl. Sie sagte, dass sie jedes Mal, wenn sie nach Chicago zurückkehrte, um sich um ihren Vater zu kümmern, Besorgnis verspürte.

„Ich bin 2016 gegangen. Ich hatte das Gefühl, dass die (Kriminalität) schlimmer wurde. Nachdem ich gegangen war, hatte ich das Gefühl, dass es schlimmer wurde“, erinnert sich Moore. „Ich musste fast zwei Jahre lang jeden Monat nach Chicago hin und her fliegen, manchmal zweimal im Monat, und ich hatte buchstäblich Angst, nach Chicago zu kommen.“

Jason Parks, der Transplantat aus Indiana, sagte, dass viele Großstädte solche Probleme haben.

„Ich will Chicago nicht verunglimpfen“, sagte er. „Kriminalität war ein Thema. Ich werde das nicht leugnen … aber vor allem wollten wir für unsere Familie ein Umfeld schaffen, in dem wir die Nachbarschaft und unsere Nachbarn wirklich genießen können.“

Kriminalität war für Okorafor keine Überlegung, die sagte, sie habe vor der Pandemie begonnen, ihre Flucht aus Illinois zu planen, um dem berüchtigten Winterwetter in Chicago zu entgehen.

„In erster Linie mag ich keine Kälte (Wetter). Die Winter waren lang und dunkel. Allmählich habe ich einfach meine Toleranz für den Winter verloren “, sagte Okorafor, 47, der an Fernsehentwicklungsprojekten mit HBO und Amazon arbeitet.

„Ich habe drei meiner Nachbarn um mein Haus herum getroffen. Alle kommen aus Chicago“, sagte sie. Sie fügte hinzu, dass sie ihre Eigentumswohnung in einem Vorort behalten und Illinois nicht vollständig den Rücken gekehrt hat.

„Ich habe immer das Gefühl, dass ich dort einen Fuß haben muss. Es ist meine Heimatbasis und wird es immer bleiben“, sagte sie. “Nur nicht im Winter.”

Der Umzug war nicht ohne einige kleinere Beschwerden für die Leute, die die Tribune interviewt hat.

Für Moore hatte ihre Tochter Schwierigkeiten, sich unter wohlhabenden Klassenkameraden an die High School zu gewöhnen.

Für Jason Parks, der in Gary aufgewachsen ist, musste er sich wieder an seinen konservativen Heimatstaat gewöhnen und sich daran gewöhnen, Trump-Schilder auf den Vorgärten zu sehen. Mit der heftigen Resonanz auf die Maskenpflicht an der Schule seiner Kinder hatte er nicht gerechnet. Trump erhielt in Lake County etwa 42 % der Stimmen.

Dennoch ist seine Familie mit ihrem neuen Zuhause zufrieden, obwohl er eine Rückkehr nach Chicago mit einigen Vorbehalten nicht ausschloss.

„Es müsste viele finanzielle Gründe geben, um in die Stadt zurückzukehren, die sich direkt auf meine Familie auswirken würden, denn das hat mich wirklich vertrieben – all die finanziellen Dinge und die anderen politischen Dinge“, sagte Parks. “Diese Dinge müssen sich ändern.”

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